¿ Dire entonces que no son los eminentes escalofrios
sino las risitas contenidas detras de las paginas de la historia,
las palabras insidiosas y el frio corazon
y las huellas hechas con sangre sobre un continente?
Deja tus palabras

 

So shall I say it is not eminence chills
but the snigger from behind the covers of history,
the sly words and the cold heart
and footprints made with blood upon a continent?
Let your words

     
       
 

pisa ligeramente

 

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en esta tierra de Europa
a fin de que los huesos de mi gente protesten*

 

on this earth of Europe
lest my people’s bones protest.*

     
 

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Las Tres Hermanas

El metodo de cultivo ¨Las Tres Hermanas¨ fue usado por todo el continente Americano antes de la llegada de los Europeos. Era un metodo utilizado para cultivar en un micro-clima donde se podia cultivar una cosecha entera en un espacio limitado y con poco mantenimiento. Las tres hortalizas eran:         
Maiz-Choclo-Mazorca
Calabaza-Calabacin-Zapallo
Judias-Legumbres-Porotos-Frijoles

Historicamente sabemos que se hacia un montículo de tierra de aproximadamente 300mm de altura y 500mm de diámetro El maiz era el primero en ser sembrado ya que es el ultimo en madurar. Cuando este llegaba a una altura de 200mm se sembraban las judias al pie del maiz y las calabazas en el medio.

Estos parecen ser los primeros intentos de plantaciones combinadas, con cada planta ayudando a la otra a crecer. El maiz actua como marco trepador para las judias quienes depositan nitrogeno en la tierra para las calabazas y el maiz. Las hojas grandes de las calabazas proveen de sombra a la tierra de la base del maiz conservando la humedad y evitando las malezas.

Era una cosecha de guarda para el invierno. El maiz no se usaba cuando estaba dulce, se cosechaba cuando la mata estaba seca para harina o se guardaba seco. Las judias tambien se cosechaban secas a fines del verano al mismo tiempo en que las calabazas estaban maduras.

Algunas interpretaciones modernas de las Tres Hermanas muestran una sola mata de maiz, en el medio del montículo, pero esto hacia que la mata diera poco o nada de frutos. Es mas efectivo plantar por lo menos cuatro a ocho plantas. El maiz debe ser sembrado a una distancia de 150-200mm para que las plantas puedan afirmarse una a otra y para que la polinización se efectue sin depender de la direccion del viento, con cada mata produciendo de 4-12 mazorcas dependiendo de la especie, de la calidad del terreno y de las condiciones del tiempo atmosferico. Un predio familiar pequeño con espacio de cultivo limitado deberia producir suficiente para guardar para el invierno con este numero de plantas.

Jaime Nuñez Gallegos
La Vida Buena
19 Abril 2010

Para leer más sobre el progreso de Jaime en la plantación de las tres hermanas en Alcalalí, clic aquí
 

Vegetable:

 

The Three Sisters

The three sisters cultivating method was used throughout the Americas before the arrival of the European settlers. It was a method utilised to create a micro-climate capable of producing an entire harvest in a limited space, with minimal maintenance. The three crops cultivated were:        
Maize-Sweet corn
Pumpkin-Squash-Courgette
Legumes-Beans

History records that a mound of earth was created approximately 300mm high and 500mm in diameter. The maize would have been the first to be sown; having the longest ripening period of the three, and then the legumes were planted at the base of each maize seedling once it had reached a height of 200mm, at this same time the pumpkin seeds would be sown in between each maize seedling.

This would appear to be the earliest form of companion planting, with each plant working in a symbiotic relationship. The maize acts a climbing frame for the legumes, they deposit vital nitrogen in the soil for the pumpkins and maize, the large pumpkin leaves provide shade to the base of the maize to suppress weeds and conserve moisture.

The harvest was intended as an over winter stock, the maize was not harvested as sweet corn or corn on the cob, but once it had dried, used for flour or stored dry. The legumes would also have been harvested once the pod had dried at the end of the summer, just as the pumpkins were ripe.

Some modern interpretations of ¨The Three Sisters¨ have shown just one maize plant in the centre of the mound, this would have yielded, and does yield very little if any maize. Four to eight plants is much more likely to have been the case. Maize needs to be planted 150-200mm apart so that each plant can support another and pollination can occur, regardless of wind direction, with each plant yielding 4-12 ears of corn depending on species, soil and weather conditions, this seems far more likely to have been the case. A small family unit, with limited space would have a reasonable winter store with that level of planting.

Jaime Nuñez Gallegos
The Good Life
19 April 2010

To read more about Jaime's progress in planting the three sisters in Alcalali click here
   
       
       
       
       
     
 

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