¿ Dire entonces que no son los eminentes escalofrios
sino las risitas contenidas detras de las paginas de la historia,
las palabras insidiosas y el frio corazon
y las huellas hechas con sangre sobre un continente?
Deja tus palabras

 

So shall I say it is not eminence chills
but the snigger from behind the covers of history,
the sly words and the cold heart
and footprints made with blood upon a continent?
Let your words

     
       
 

pisa ligeramente

 

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en esta tierra de Europa
a fin de que los huesos de mi gente protesten*

 

on this earth of Europe
lest my people’s bones protest.*

     
 

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Carrizales, no cloacas

Filtración de carrizales es un método natural para el tratamiento de aguas residuales. Científico ambiental internacional, MELVYN RUTTER es un entusiasta renacido del carrizal. Aquí describe su viaje personal.

Empecé mi investigación en la primavera de 1995, poco después de graduarse como estudiante maduro de la Universidad de Huddersfield. He visitado muchos sitios con carrizales, aprendió de sus diseños, y vio lo que hicieron. He formulado un diseño que evita todas las fallas y los errores de los sistemas que estudié.

Todos los métodos de tratamiento de aguas usan el trabajo de las bacterias para separar los nutrientes y contaminantes. En presencia de aire (oxígeno) los elementos se separan y en la ausencia de aire (oxígeno), los elementos se juntan. Los primeros que empezaron a usar la técnica de carrizales, usaron un sistema de flujo horizontal. Esto es, donde las aguas residuales corren hacia adentro y hacia fuera de la parte alta del lecho. Normalmente se usa un solo lecho. A veces, estos se alargan, “torciendo” el flujo para que de vueltas y vueltas.

Mi sistema de carrizales de flujo vertical logra reducir en un 99% los niveles  de contaminantes por ser un sistema de filtro aeróbico. Los carrizales de flujo vertical pueden trabajar a razón de 1 metro² por persona por día. Son pequeños y eficaces y por lo tanto pueden ser construidos a un costo comparativo bajo.

Pensé que si estos carrizales valían la pena, ellos podrían tratar estiércoles acuosos de ganado. Este se consigue mas fácilmente y además no me agradaba experimentar con aguas residuales humanas. Mis pruebas mostraron que la materia verde salía de un ligero color  de cerveza, con una reducción de un 99% de COD (Chemicals oxigen demand), amoníaco y fosfatos. Pensé que si este era el caso, entonces, ¿Quién estaba construyendo carrizales de flujo vertical? Me sorprendió encontrar sólo una o dos empresas ninguna de las cuales tenía alguna de la información que yo había reunido en los 18 meses de pruebas y ensayos.

Los flujos horizontales de un sistema de lecho individual están diseñados para contener aguas estancadas y pueden despedir mal olor. Los flujos de un sistema individual tienden a acumularse en el centro, dejando los costados secos y sin trabajar, mientras que el centro permanece demasiado húmedo  para que trabaje bien. Cuando los flujos se alargan para que la corriente de vueltas repetidas veces, la verdadera corriente toma la ruta mas directa aumentando los problemas de flujo en el medio de los lechos. Los lechos horizontales reducen los contaminantes en un 64%, posiblemente en un 70%. Algunos minerales y productos químicos pueden acumularse con el tiempo causando problemas en la descarga.

Algunos de los primeros sistemas se construyeron como dos sistemas paralelos. De esta manera un sistema es utilizado por dos semanas mientras el otro descansa. Este sistema se alterna cada dos semanas. El problema que pude ver con esto es que la gente podría olvidarse de cambiar el sistema regularmente. Confiar en los seres humanos para hacer algo con regularidad es ser optimista.

Hay que reconocer que sin el trabajo original de estos pioneros, gente como yo no habría podido desarrollar esta tecnología ecológica. He conocido a muchos de estos pioneros y son gente encantadora, algunos de ellos se cuentan entre mis amigos.

Vi en el sistema de Severn Trent Water (en Inglaterra) que ellos instalaron un lecho de carrizal vertical después de los horizontales y este lecho vertical funcionó muy bien. Me preguntaba por que no usaron siempre el flujo vertical.

Mi carrizal de flujo vertical tiene la entrada en la parte superior y salida en la base, en el extremo opuesto. Mis cifras mostraron que los mejores resultados se obtenían de tres lechos consecutivos organizados en escalones. Al dividir el carrizal en tres unidades, cuando el agua se estaba acumulando en el centro, salía de cada uno de los lechos para desparramarse otra vez amplia y sucesivamente.

Con el flujo vertical hemos conseguido reducir la contaminación en un 99%. No habiendo agua estancada, no hay mal olor. Como resultado, los carrizales de flujo vertical pueden ser de 6 a 10m², mientras que un lecho horizontal necesitaría ser de 25 a 30 y hasta de 100m², de acuerdo a algunos de los proveedores.

Yo todavía utilice la idea de camas paralelas pero las utilicé donde había varias, de talvez de 50 a 100m². Supongamos que un sitio de  casas rodantes se necesitara un tratamiento de aguas residuales para 200 personas. Yo construiría 200m² de dos sistemas paralelos, cada uno con un lecho superior y uno inferior. Serían entonces cuatro lechos, dos superiores y dos inferiores. En caso de que el negocio resultara y que se quisiera aumentar el número de casas rodantes del sitio, podríamos simplemente añadir más sistemas paralelos de las mismas dimensiones. Esto ayudaría con la distribución pareja de cada uno de los sistemas paralelos. En la práctica seria un poco engañoso el hacerlo, por eso he vuelto a utilizar en mi favor la idea de los sistemas paralelos. Otra cosa que he notado en las otras empresas dedicadas a esto son los altos precios que cobran por hacer el trabajo. En la actualidad, los precios de la empresa Yes Reedbed  son un tercio de los precios de otras empresas.

Mi prioridad es resolver el problema y una mayor solución es hacer que la mayoría de la gente tenga acceso a esta tecnología.  El sistema de carrizales para un hogar cuesta £ 2.200 (2.500 €), IVA incluido. Esto cubre materiales, mano de obra, excavadora y conductor, diseño y construcción mas repetidas visitas para asegurarse que el sistema este funcionando.

Otras empresas pueden cobrar mas de £ 7.000 ( 7.700€) por construcción y hasta £ 3.000 ( 3.300€)  solo por el diseño. Repetidas visitas tienen también un costo adicional. Bien podría ser que mis precios son la razón del porque construimos un promedio de 40 sistemas al año.

Carrizales en comunidad es una idea brillante en teoría pero incluso en la “comunidades verdes” compartir instalaciones como un carrizal es un campo minado. Algunas personas quieren hacer las cosas en forma  regular mientras que otros  no harán nunca nada. Aquellos que quieren hacer las cosas, juntan el dinero para cubrir los costos mientras que los no quieren hacer nada  no comparten ni pagan por nada.

De todas maneras, he construido carrizales para comunidades y la mayoría esta funcionando bien. Aquellos que quieren hacer cosas ven que hay muy poco que hacer con un carrizal  establecido; aquellos que no quieren hacer nada no les importa y me llamarían si algo no funciona. Aun así, siempre hay alguien que piensa que sabe más, habiéndolo leído en la Internet y se pone a efectuar arreglos lo que conduce inevitablemente a problemas. Entonces nos llaman para arreglar las cosas negando todo conocimiento de quien pudo haber hecho esa tontería.

El instalar un carrizal en las montañas de la República Checa llevo a los locales a reunirse para vocear sus protestas  con pancartas diciendo que no quieren esta ciencia occidental en su pueblo y preguntando que había de malo  en usar cubos para vaciar sus cloacas directamente en el bosque. Por suerte me había reunido con el Alcalde quien entendió lo que yo estaba haciendo y logro calmar a la multitud, pero hubo un momento en que pensé que me pondrían en una olla y me comerían.

He sido invitado para comenzar la construcción de un carrizal en las aldeas de Sudáfrica. Mi teoría es ayudar a esta gente a ayudarse a si misma. No puedo construir cada carrizal en el mundo pero mi ego cree que no hay razón para que cada carrizal del mundo no sea hecho por Yes Reedbed , así, al usar materiales, servicios y mano de obra locales serian los locales quienes se beneficiarían de este trabajo. Hasta que punto estos beneficios se alcanzarán, esto esta todavía por verse. Esta es mi misión para este año.

Mis carrizales son sistemas modulares con un lecho arriba  y otro abajo. Con el sistema de módulos las empresas pueden incrementar el uso de otros módulos  del mismo tamaño. Así, un sitio de casas rodantes puede tener una población máxima de 100 personas y un carrizal de 100m² funcionando bien. En caso de que la empresa se desarrollara y mejorara, las aguas residuales adicionales podrían ser tratadas añadiendo otros 100m² de carrizales. Tenemos unos cuantos clientes que han pedido carrizales adicionales por segunda y tercera vez.

Mis productos llamados Yes Reedbed han sido probados con desechos de alcantarilla industriales. Incluso cuando éstos van al sistema de alcantarillado, al reducir las concentraciones,  se reducen también considerablemente los costos de los vertidos al alcantarillado. Las compañías de agua deben tomar las aguas residuales domésticas pero no deben (no están autorizadas) a tomar residuos industriales. Con la expansión de la construcción de viviendas el sistema de cloacas ya existente esta copando su capacidad. Como resultado, algunas industrias se enfrentan a la posibilidad de no poder deshacerse de sus desechos.

El año pasado hemos ayudado a las industrias  ahorrar £ 20.000 por año con los sistemas de carrizales, sistema que cuesta menos que esta cifra. Cada vez, los resultados son los mejores en la historia de la empresa.

Nuestros primeros carrizales fueron construidos en Octubre de 1996. Sin embargo, la construcción de carrizales se ha desarrollado en los últimos 5 a 6 años en, aproximadamente, 40 por año. Hemos construido más de 240 en total. Hay otras dos compañías en el Reino Unido que han construido mas, dando un resultado de de 350 sistemas entre ambas. A un ritmo de 40 por año estamos poniéndonos al día con la competencia.

Hemos ganado un Certificado de Experiencia de la Unión Europea en la construcción de carrizales y un Premio Nacional de Innovación en el 2006. Esto ha levantado nuestro perfil y estamos recibiendo muchas consultas de toda Europa, Asia y África. 

Hemos ofrecido nuestro sistema a agencias de ayuda internacional con el argumento de que las aguas residuales no tratadas es la causa de enfermedades  y muertes en el Tercer Mundo y en campamentos de refugiados. Si nuestros carrizales pueden reducir los niveles de contaminación en un 99% entonces, en teoría, podríamos reducir los casos de enfermedades y muertes  en un nivel similar. Lamentablemente no he tenido ninguna respuesta  positiva por parte de ninguno de los organismos de ayuda en los últimos años.

No conozco ningún sistema que trate las aguas residuales mejor que los carrizales. La mayoría de los sistemas  no son tan buenos como éstos y nadie parece ofrecerlos a nuestros precios.  Una vez que están funcionando como se debiera, deberían seguir haciéndolo tanto tiempo como sigan siendo usados para la finalidad para la que fueron construidos.

Sé de carrizales que se construyeron hace 120 años y siguen trabajando muy bien. No me sorprendería si los romanos y los egipcios los usaban en una forma u otra. El principio en que se basan es tan sólido que puede ser aplicado de muchas maneras por diferentes diseñadores.

En cierto modo, todos hemos abierto nuestra comprensión a cómo funcionan los sistemas naturales. De hecho, como principio, encontrar soluciones naturales  y ecológicas  a otros problemas humanos parece ofrecer una esperanza para los muchos problemas que enfrenta la humanidad en este momento.

Melvyn Rutter BSc ( Hons ),Yorkshire Ecological Solutions. Consultor de Calidad del Agua y Tecnologías de Filtración Cañaveral.

http://www.yes-reedbeds.co.uk

 

Mineral:

 

Reedbeds, not sewers

reedbed

Reedbed Filtration is a natural approach to human waste water treatment. International environmental scientist, MELVYN RUTTER is a born-again reed-bed enthusiast. Here he describes his personal journey.

I began my research in the spring of 1995, shortly after graduating as a mature student from Huddersfield University. I visited many sites with reedbeds, learned their designs, and saw what they did. I formulated a design that avoided all of the faults and mistakes of the systems I studied.
All methods of waste water treatment harness the work of bacteria to break down nutrients and pollutants. In the presence of air (oxygen ) things break down, and in the absence of air ( oxygen ) things build up. The original developers of reedbeds used a horizontal flow system. This is where the effluents flow in and out of the top of the bed. They normally used a single bed. Sometimes they elongated it, and twisted the flows round and round again.

My vertical flow reedbeds achieve 99% reduction in levels of pollutants by being aerobic filter systems. Vertical flow reedbed can work at a rate of 1m2 per person per day. So they are small and effective, and therefore we build them at a comparatively low cost.

I thought that if reedbeds had value, then they would treat cattle slurry. Cattle slurry is more easily available and I didn’t fancy diddling about with human sewage. My tests showed the green stuff going into the reedbed, came out a bit of a lager colour, with a 99% reduction in COD, ammonia, nitrates, and phosphates. I thought if this is the case, then who was doing vertical flow reedbeds. I was amazed to find only one or two companies, none of which had any of the information I had gathered from my 18 months of tests and trials.

Horizontal flows are designed to have standing water, and can smell. The flows of a single bed system will want to collect in the centre, leaving the sides dry and not working, while the centre is too wet to work well. When the flows are elongated to flow round and round, the actual flows cut to the most direct route exasperating the problems of flows in the middle of the beds. Horizontal beds reduce pollutants by 64%, possibly 70%. Some minerals and chemicals can build up over time, causing many problems in the discharge.

Some early systems were built as two parallel systems. So that one system is used for 2 weeks, while the other system rests. This principle alternates every two weeks. The problem I could see with this was that people would forget to change the systems over, on a regular basis. Relying on humans to do things regularly is being optimistic.
It must be said that without the original work of these pioneers, people like me couldn’t develop this ecological technology. I have met many of these pioneers and they are lovely people, some of whom I count as friends.

I saw in the work of Severn Trent Water, that they put a vertical flow reedbed after their horizontal beds, and this vertical bed did the job. I wondered why they didn’t just use vertical flow beds all the time.
My vertical flow reedbeds have the effluent enter the top and leave at the opposite base end. My figures showed that the very best results were from three consecutive beds, where they were arranged to be stepping down. By dividing the reedbed into three units, by the time the water was collecting in the centre, it was exiting each of the beds, to be spread wide again successively.

With vertical flow we managed to get 99% reductions in pollutants. There was no standing water, and therefore no smell. As it turned out, vertical flow reedbeds can be 8 to 10 times smaller than horizontal beds. So a standard household vertical reedbed could be 6 to 10m2. While a horizontal reedbed would need to be 25 to 30 and up to 100m2, according to some suppliers.

I still used the idea of parallel reedbeds, but I used it where there were multiples of maybe 50m2 or 100m2. So say a caravan park needed effluent treatment for 200 people, I would build 200m2 as 2 parallel systems, each with a top bed and a bottom bed. This would then be four beds, two top bed and two bottom beds. Should business be good and they want to increase the number of caravans on site, we could simply add more parallel systems of the same size. This helps with the even distribution to each of the parallel systems. In practice it’s a bit of a diddle to get right. So I have re-used this old idea of parallel systems to my advantage.
One thing I have noticed with other reedbed companies is their large fees for doing the work. Currently Yes Reedbed prices are one third of the prices of other companies.

My priority is to solve the problem, and one main solution is to provide access to this technology by the majority of people. My household reedbed system costs £2,200, including VAT. This is for goods, labour, materials, digger and driver, design and build, and return visits to make sure the system is established.

Other companies can charge upwards of £7,000 for the build, and even £3000 just for design. Return visits are also an additional charge.It could well be that my prices are the reason why we build an average 40 systems each year.
Community reedbeds are brilliant in theory, but even in “green communities” sharing facilities, such as a reedbed, is a minefield. Some people want to do things regularly, while some won’t do anything ever. Those wanting to do things raise a cost, while those not wanting to do anything won’t share or pay for anything.

All the same, I have built reedbeds for communities, and most are working well. Those who want to do things, see there is little to do with an established reedbed. While those who won’t do anything don’t care and would simply call me up should something go wrong. Even so, there is always someone who thinks they know better, having read the internet, set about making improvements that inevitably lead to problems. Then they call me to put things right, denying all knowledge of who possibly could have done these silly things.

A reedbed in the mountains of The Czech Republic led to locals massing to shout their complaints, waving banners, saying they don’t want this western science in their village, and what was wrong with emptying their sewage from their buckets directly in the forest. Luckily I had met the Mayor, who understood what I was doing and managed to calm the mob down. But there was a moment I thought I was going to be put in a pot and eaten.

I have been invited to begin building reedbeds for villages in South Africa. My theory is to help these people to help themselves. I can’t build every reedbed in the world. But my ego believes there is no reason why every reedbed in the world shouldn’t be a Yes Reedbed. So in using local goods, services, and labour, it is the locals who will earn benefits from this work. How far these benefits will reach has yet to be discovered. This is my mission for this year.
My Reedbeds are modulated systems with a top bed and bottom bed system. With the module system, businesses can increase usage in equally sized additional modules. So a caravan site may have a maximum population of 100 people on the site, and a 100m2 reedbed would work fine. Should business develop and improve, the additional waste water can be treated through adding more 100m2 modules of reedbed. We have a number of customers who have asked for additional reedbeds for a second and third time.

My products, called Yes Reedbeds have been tried with industrial effluents. Even where effluents go to the sewage system, reductions in concentrations can greatly reduce the costs of discharges to sewer. Water companies must take domestic waste water. But they are not entitled to take industrial effluents. With the expansion of housing developments, existing sewage works are reaching capacity. As a result some industries are facing the possibility of not being able to get rid of their effluents.

Last year we helped industries to save £20,000 per annum from reedbed systems that cost less than this figure. Every time the results are the best in the history of that company.

Our first reedbeds were built from October 1996. Although the building of reedbeds has developed over these past 5 or 6 years to approximately 40 per year. We have built more than 240 in total. There are two other companies in the UK who have built more, both being approximately 350 systems. So at a rate of 40 each year we are catching up on our competition.
For our work in building reedbeds we have gained a Certificate of Experience for the European Union, and a National Innovation Award ( 2006). This has raised our profile and we have many enquiries across Europe, Asia and Africa.

We have proposed our reedbeds to international aid agencies. The argument being that untreated waste water is causing disease and death to people in third world and refugee situations. If our reedbeds can reduce pollutant levels by 99%, then in theory we could reduce the instances of disease and death by a similar level. Unfortunately, I have not had one positive response from any of the aid agencies these past 4 years.

I know of no system that treats waste water better than reedbeds. Most treatment systems are not as good as reedbeds, and no one seems able to offer reedbeds at our prices. Once they are working as they should they should continue to do so for as long as they are used for the purpose for which they were built.
I know of reedbeds that were built 120 years ago and are still working perfectly well. I would not be surprised if the Romans and the Egyptians used reedbeds in some form or other. The principle behind reedbeds is so robust it can be applied in the many different ways by the many reedbed designers
In a way we have all opened our understanding to how natural systems work. Indeed, as a principle, finding natural, ecological solutions to other human problems seems to offer hope for the many problems facing humanity at this time.
Melvyn Rutter BSc ( Hons ),Yorkshire Ecological Solutions. Consultant  in Water Quality and Reedbed Filtration Technologies
http://www.yes-reedbeds.co.uk

   
       
       
           
       
     
 

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